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the Ottawa Forum on Police Violence, Incarceration and Alternatives

In recent months much has been said and written in Ottawa and Ontario about the relationships our communities have with police. We were all shocked by the videos of police brutality that have recently surfaced in the case of Stacey Bonds, as well as the accounts of the attack by an off duty police officer on a taxi driver at the Ottawa airport. We were stunned by the unprecedented police repression and arrests surrounding the anti-G20 mobilizations in June. We were saddened to hear of the shooting death of a native man out west by a police officer.

Many among us are starting to understand that these are not just a few bad apples, this is systematic. More than the high profile cases that we see on the news, it is the institutionalized discrimination and day to day operations of the police that worry us the most; The continued arrests, criminalization and harassment of sex workers, queers, panhandlers, communities of colour and indigenous people. We are disgusted by the impunity with which police seem to operate and many are feeling very alarmed by the role that police have taken on in our communities.
As a reaction to this OPIRG-GRIPO is organizing a forum on police violence, the role of prisons and incarceration and alternatives to current forms of policing. This forum will take place March 18th and 19th, 2011.
Following in the footsteps of other organizations doing amazing work against police brutality, we aim for this forum to create a launching pad for dynamic local work to happen against police violence and incarceration.

Au cours des derniers mois beaucoup d’encre a coulée à Ottawa et en Ontario au sujet des relations qu’entretiennent nos communautés avec les corps policiers. Nous avons tous étés choqués par les vidéos de violence policière qui sont récemment sortis dans le cas de Stacy Bonds. Nous avons étés surpris par l’attaque par un policier envers un chauffeur de taxi à l’aéroport d’Ottawa. Nous avons étés épatés par les cas de répression policière sans précédant durant la tenue du sommet du G20 à Toronto en Juin 2010. Nous avons étés attristés par la mort d’un sculpteur autochtone au mains d’un policier dans l’ouest.

Plusieurs d’entre nous commencent à comprendre que ces événement ne représentent pas quelques cas isolés, mais bien des problèmes systématiques. Et presque autant que ces quelques cas sensationnalistes, ce sont les fonctionnements quotidiens des forces de criminalisation et le harcèlement institutionnalisé qui nous inquiète; les arrestations et le harcèlement des travailleurs et travailleuses du Sexe, des queers, des sans abris, des personnes autochtones, des communautés de couleur. Nous sommes dégoutés par l’impunité avec laquelle les forces policières semblent opérer. Nous sommes alarmés par le rôle qu’occupent maintenant les policiers dans nos quartiers et communautés

En réaction à ceci, OPIRG-GRIPO organise un forum sur la violence policière, le rôle des prisons et de l’emprisonnement et les alternatives. Ce forum aura lieu le 18 et 19 Mars 2011

En suivant dans les pas du forum sur la violence et l’impunité policière qui a eu lieu à Montréal l’an passé, nous espérons pouvoir se servir du momentum de ce forum pour lancer des initiatives qui pourront combattre la violence et la brutalité policière.

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